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Los comerciantes gigantes de petróleo están girando hacia el litio y la tecnología de baterías

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 Los precios del litio han seguido alcanzando nuevos máximos y alcanzaron un máximo histórico hace solo dos semanas en medio del auge de la demanda del mercado de automóviles eléctricos.

 
EEn lo que va del año, hemos sido testigos de cómo varios comerciantes clave de productos básicos ingresan al negocio del litio utilizando varias vías.En lo que va del año, hemos sido testigos de cómo varios comerciantes clave de productos básicos ingresan al negocio del litio utilizando varias vías.l auge del mercado de materias primas tan publicitado ha terminado oficialmente. Los precios de los metales, la energía y la agricultura se han desplomado desde su máximo de marzo debido a que la presión inflacionaria, las tasas de interés más altas y un dólar musculoso cobraron un alto precio en el repunte de dos años. Desde junio, los principales índices de materias primas han seguido una trayectoria descendente, lo que genera dudas sobre si el superciclo de materias primas en ciernes está muerto al llegar. Sin embargo, hay una notable excepción a esa tendencia: el litio.  Los precios del litio han seguido alcanzando nuevos máximos y alcanzaron un máximo histórico hace solo dos semanas en medio del auge de la demanda del mercado de automóviles eléctricos. Según el investigador de la cadena de suministro de baterías y la agencia de precios Benchmark Mineral Intelligence, el carbonato de litio chino para baterías alcanzó un máximo histórico de CNY 564 500 por tonelada, o $77 320 por tonelada, más del doble en lo que va de 2022. Los precios del hidróxido de litio, un ingrediente vital en las baterías con alto contenido de níquel, han subido casi 150 % este año, cotizando a $73,925. Los precios del litio ahora han tenido una tendencia al alza durante 24 meses consecutivos a medida que el mercado de vehículos eléctricos continúa expandiéndose a una velocidad vertiginosa con ventas globales de vehículos eléctricos que alcanzaron el millón por primera vez en septiembre. 
 
Por lo tanto, sorprende un poco que los comerciantes de petróleo y materias primas estén comenzando a girar fuertemente hacia el negocio del litio a medida que los fabricantes de baterías se esfuerzan por asegurar los suministros. 
 
Más Liquidez
 
En lo que va del año, hemos sido testigos de cómo varios comerciantes clave de productos básicos ingresan al negocio del litio utilizando varias vías. En enero, el comerciante de metales y minerales Traxys Europe SA firmó un acuerdo de compra con el productor de litio austriaco European Lithium Limited (ASX: EUR, FRA: PF8, OTC: EULIF) para apoyar el desarrollo y la comercialización del Wolfsberg Lithium Project en Austria. Según el MOA, European Lithium trabajará con Traxys para negociar términos comerciales adecuados para un acuerdo de comercialización y/o venta de productos para el hidróxido de litio (LiOH) de EUR, incluidos los subproductos del Proyecto Wolfsberg.
 
En mayo, la gigante empresa comercial suiza Trafigura compró una participación en la empresa de procesamiento de litio Green Lithium. La inversión de capital respaldará la ronda de financiación de la fase de desarrollo de Green Lithium y el desarrollo de una de las primeras refinerías de litio comerciales centralizadas en Europa, que suministrará a los fabricantes europeos de vehículos eléctricos y baterías productos químicos de litio para baterías. Trafigura estima que la demanda de litio alcanzará las 800 000 toneladas de carbonato de litio equivalente este año, superando la oferta en unas buenas 140 000 toneladas, y ha pronosticado que la demanda aumentará entre 200 000 y 250 000 toneladas más al año hasta 2025.
 
Los expertos del mercado ven los últimos desarrollos como algo muy positivo para la industria del litio. Hasta hace relativamente poco tiempo, el litio era casi imposible de comercializar debido a que los precios se fijaban en contratos privados a largo plazo entre un puñado de proveedores dominantes y sus clientes, sin necesidad de intermediarios. Pero el aumento de la demanda ahora está sacudiendo la forma en que se compra y vende litio, y en el buen sentido: según Blomberg, los acuerdos de suministro se han acortado drásticamente, con precios flotantes vinculados al mercado al contado, mientras que los intercambios de Chicago a Singapur se alientan lo suficiente como para experimentar con nuevos contratos de futuros.
 
“ La actividad de los comerciantes en el mercado del litio debería hacer de este un mercado más transparente y eficiente con el tiempo. Es como el petróleo en los años 70 cuando los gobiernos vendían a los consumidores pero luego los comerciantes comenzaron a brindar servicios y eso ayudó a que el mercado creciera y se desarrollara más rápido. El litio está comenzando a pasar por ese proceso” , dijo a Bloomberg Martim Facada, comerciante de litio en Traxys.
 
Pero las inversiones en litio y energía verde no son de ninguna manera el dominio exclusivo de las mesas de negociación independientes con puntajes en las compañías de combustibles fósiles también. A saber, Koch Industries , el conglomerado con sus dedos en una variedad de industrias, desde la refinación de petróleo hasta la producción química, las fábricas de madera y papel, el vidrio y la electrónica , según se informa, está invirtiendo cientos de millones de dólares en compañías de baterías. 
 
Según el Wall Street Journal, Koch ha invertido al menos 750 millones de dólares en fabricantes de baterías y empresas de materiales para baterías en al menos 10 inversiones.
 
Mientras tanto, en la primavera de 2022, Tesla Inc. (NASDAQ: TSLA) supuestamente firmó dos contratos importantes con operadores mineros australianos mientras continúa localizando y asegurando el suministro de componentes y materiales críticos.
 
Transición Energética
 
Los comerciantes de petróleo que saltan al tren de la salsa de litio pronto podrían convertirse en una tendencia en toda la industria.
 
BloombergNEF estima que la transición global requerirá ~$173 billones en inversión en infraestructura y suministro de energía durante las próximas tres décadas. Además de eso, se espera que la energía renovable proporcione el 85% de nuestras necesidades energéticas para 2050. 
 
BNEF proyecta que para 2030, el consumo de litio y níquel por parte del sector de las baterías será de al menos 5 veces los niveles actuales, mientras que la demanda de cobalto, utilizado en muchos tipos de baterías, aumentará aproximadamente un 70%. 
 
Mientras tanto, diversos productos básicos de EV y baterías, como cobre, manganeso, hierro, fósforo y grafito, todos necesarios en tecnologías de energía limpia, y para expandir las redes eléctricas verán fuertes picos en la demanda. Mientras tanto, el Departamento de Energía de EE. UU. espera que 13 nuevas gigafábricas de celdas de batería entren en funcionamiento en EE. UU. para 2025.
 
Por Alex Kimani para Oilprice.com