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Las grandes petroleras se vuelven más audaces en el retroceso de la transición

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Varios grandes ejecutivos petroleros en esta semana de la CERA están pidiendo abiertamente un replanteamiento de la transición y precaución en la prisa por abandonar el petróleo y el gas.
Hasta hace poco, las grandes compañías petroleras tendían a permanecer calladas cuando los gobiernos y activistas las instaban a acelerar la transición de sus productos a fuentes de energía alternativas. Ahora esto está cambiando. Y está cambiando radicalmente.
 
En la conferencia CERAWeek de esta semana en Houston, este cambio fue especialmente visible, con varios altos ejecutivos pidiendo abiertamente un replanteamiento de la transición y precaución en la prisa por abandonar el petróleo y el gas, algo que es poco probable que suceda pronto.
 
Como era de esperar, Amin Nasser de Aramco fue especialmente directo y dijo: "Deberíamos abandonar la fantasía de eliminar gradualmente el petróleo y el gas y, en su lugar, invertir en ellos adecuadamente", según lo  citado  por Reuters. Nasser añadió que la energía eólica y solar aún no han demostrado ser sustitutos adecuados del petróleo y el gas en términos de coste.
 
Nasser no se anduvo con rodeos y señaló que la demanda de petróleo, cuya desaparición se ha pronosticado repetidamente, iba a alcanzar nuevamente un récord este año a pesar de esas predicciones. De hecho, la Agencia Internacional de Energía, el medio más destacado que hace predicciones de desaparición, ha tenido que revisar periódicamente sus pronósticos de demanda de petróleo casi todos los meses en los últimos años.
 
Parece que la demanda de petróleo podría seguir creciendo a un ritmo similar también en los próximos años. De hecho, otro ejecutivo petrolero acaba de advertir que la demanda de energía a nivel mundial aumentará más rápido que el crecimiento demográfico, lo que significa que la demanda de petróleo está lejos de alcanzar su punto máximo en 2030.
 
"La población mundial aumentará aproximadamente un 25% de aquí a 2050, pero la demanda de energía aumentará más rápido que eso", dijo en CERAWeek Sheikh Nawaf al-Sabah, director ejecutivo de Kuwait Petroleum Corporation, citado por CNBC. Estaba respondiendo a una pregunta sobre la predicción de la demanda máxima de petróleo de la AIE.
 
Al-Sabah añadió que "el Sur global será un componente importante de la demanda de energía en el futuro. Y es justo que los países que tienen –por usar un término– pobreza energética, puedan explotar los recursos naturales de una manera limpia y eficiente. manera."
 
El comentario se hace eco de declaraciones hechas por líderes africanos que han criticado a Occidente por impedir que sus países exploten sus recursos energéticos reteniendo financiación de prestamistas internacionales como el FMI y el Banco Mundial.
 
Los bancos privados de Europa y América del Norte también se muestran reacios a financiar proyectos de petróleo y gas en África, pero no dejan ningún vacío. Los prestamistas chinos están  interviniendo felizmente  para financiar la producción de petróleo y gas en los países africanos.
 
La cuestión de los recursos africanos parece que seguirá atrayendo una atención cada vez mayor. África contiene gran parte de los recursos de petróleo y gas sin explotar del mundo, y es difícil discutir la afirmación de que Occidente no tiene ningún derecho moral a insistir en que los países africanos salten la fase de petróleo y gas para pasar directamente a la energía eólica y solar, que son incompatible con la industrialización.
También lo es la oposición a una transición apresurada. Los ejecutivos de CERAWeek ahora advierten abiertamente que no se debe actuar demasiado rápido y aplicar cierta cautela en el deseado cambio del petróleo y el gas a la electrificación total.
 
Meg O'Neill de Woodside Energy hizo un comentario muy puntual, quien dijo, citado por Reuters, que "se ha vuelto emocional. Y cuando las cosas son emocionales, se vuelve más difícil tener una conversación pragmática".
 
De hecho, hay mucha emoción en las conversaciones sobre transición y esto no ha sido productivo. Fue debido a este enfoque en las emociones (miedo a un futuro apocalíptico a la vuelta de la esquina) que algunos problemas importantes con la energía eólica y solar permanecieron pasados ​​por alto durante bastante tiempo, y recién surgieron para atormentar a las industrias.
 
Tomemos como ejemplo la crisis del mercado de valores del año pasado, cuando se puso de manifiesto que la energía eólica no es exactamente tan barata como se anuncia y que no puede ser tan barata como se anuncia porque los promotores no ganarán dinero con ella. Luego se produjo una desaceleración en la adopción de la energía solar a medida que algunos gobiernos comenzaron a eliminar gradualmente los subsidios, lo que sugiere que probablemente tampoco era tan barata como se anunciaba.
 
Naturalmente, ninguna de estas declaraciones será tomada en serio por los políticos que han declarado su total apoyo a la transición. La reacción de la Secretaria de Energía de Estados Unidos, Jennifer Granholm, a las declaraciones anteriores fue un buen ejemplo.
 
"Esa es una opinión", dijo Granholm en comentarios sobre el pronóstico de Aramco sobre la demanda de petróleo de Nasser. "Ha habido otros estudios que sugieren lo contrario: la demanda de petróleo y gas y la demanda de fósiles alcanzarán su punto máximo en 2030".
 
Esos otros estudios son el informe de la AIE al que Nasser se refirió originalmente, señalando la predicción de la demanda máxima centrada en las naciones occidentales, mientras que el gran impulsor de la demanda adicional será el mundo en desarrollo.
 
Sin embargo, incluso para las naciones occidentales es difícil imaginar el pico de la demanda de petróleo en menos de diez años. El consumo promedio de petróleo per cápita en Estados Unidos es de 22 barriles al año, frente a menos de 2 barriles al año en los países en desarrollo. Renunciar a esa abundancia de energía sería bastante difícil, y la energía eólica, solar y los vehículos eléctricos no pueden proporcionarla.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com