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¿Es hora de abandonar la idea de eliminar gradualmente el petróleo y el gas?

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Existen desafíos para lograr una transición ecológica mundial exitosa, pero se han logrado avances en energía renovable y tecnología limpia.
 
 
Las grandes petroleras se muestran escépticas ante la transición verde y creen que está fracasando.Las grandes petroleras se muestran escépticas ante la transición verde y creen que está fracasando.A pesar de fingir interés, las grandes petroleras todavía parecen oponerse a la transición verde global y bien podrían interponerse en su camino. Mientras el líder de la compañía petrolera estatal de Arabia Saudita condena la transición verde y pide la producción de petróleo a largo plazo, otros actores importantes de la industria están expresando su escepticismo en torno a la energía renovable y la tecnología limpia. A pesar de las grandes inversiones en energía verde y proyectos de reducción de carbono de varias grandes empresas de petróleo y gas, las grandes petroleras todavía parecen estar favoreciendo en gran medida la producción de combustibles fósiles.
 
Este mes, el director ejecutivo de la compañía petrolera estatal de Arabia Saudita Aramco, Amin Nasser, dijo que la transición energética estaba fallando y pidió a los responsables políticos que abandonaran la "fantasía" de eliminar gradualmente el petróleo y el gas, y se espera que la demanda de combustibles fósiles continúe creciendo en los próximos años. Durante una entrevista en la conferencia de energía CERAWeek by S&P Global en Houston, Nasser declaró: "En el mundo real, la estrategia de transición actual está fracasando visiblemente en la mayoría de los frentes, ya que choca con cinco duras realidades". Continuó diciendo: "Se necesita urgentemente un reinicio de la estrategia de transición, y mi propuesta es la siguiente: deberíamos abandonar la fantasía de eliminar gradualmente el petróleo y el gas y, en cambio, invertir en ellos de manera adecuada que reflejen supuestos de demanda realistas".
 
Nasser ha captado previamente la atención del mundo de la energía al afirmar que la demanda de petróleo y gas no alcanzará su punto máximo en el corto plazo, contrariamente a lo que afirman muchos expertos en energía. Esto se produjo en respuesta a una Agencia Internacional de la Energía (AIE) que predijo que la demanda de petróleo, gas y carbón alcanzaría su punto máximo en 2030. Nasser cree que la visión de la AIE está demasiado centrada en Estados Unidos y Europa, y descarta la creciente demanda de combustibles fósiles en otras áreas del mundo, particularmente en aquellos países del Sur Global que están experimentando la industrialización.
 
El consejero delegado del mayor productor de petróleo del mundo no cree que las fuentes de energía alternativas se desplieguen a la escala necesaria para desplazar a los hidrocarburos en el corto y mediano plazo, a pesar de los enormes niveles de inversión en el sector en las últimas décadas. En la actualidad, la energía eólica y solar aportan solo el tres por ciento del suministro mundial de energía, mientras que la penetración de los vehículos eléctricos (VE) se sitúa en torno al tres por ciento, enfatizó Nasser. Por el contrario, los hidrocarburos siguen representando alrededor del 80 por ciento del suministro mundial de energía, cayendo solo un 3 por ciento en el último cuarto de siglo. Si bien se espera que la demanda de carbón disminuya, esto será reemplazado en gran medida por una mayor demanda mundial de gas natural, el combustible fósil "más limpio". Nasser cree que los gobiernos están en negación y que un cambio hacia lo verde no proporcionará suficiente energía para satisfacer la creciente demanda mundial.
 
Durante la Conferencia de Houston, otros ejecutivos de petróleo y gas se hicieron eco de las opiniones de Nasser sobre la necesidad de una mayor inversión en petróleo y gas. El consejero delegado de Shell, Wael Sawan, destacó las dificultades a las que se enfrenta la industria energética debido a la burocracia gubernamental en Europa, que está ralentizando el despliegue de proyectos de energías renovables. Por su parte, el consejero delegado de Exxon Mobil, Darren Woods, hizo hincapié en la continua alta demanda de productos derivados del petróleo. Declaró: "Creo que una de las cosas en las que la política hasta la fecha y gran parte de la narrativa se ha centrado mucho es en el lado de la oferta de la ecuación y no ha abordado el lado de la demanda de la ecuación. Y el impacto que ese precio tiene en la demanda". Explicó: "Al mismo tiempo, el costo de convertirse y pasar a una sociedad con menos emisiones de carbono, si ese costo es demasiado alto para que los consumidores lo asuman, no lo pagarán. Y hemos visto que eso se ha desarrollado en Europa, con algunas de las protestas en las granjas y las protestas de los chalecos amarillos hace más o menos un año".
 
Tras la conferencia, los ecologistas criticaron a las grandes petroleras por socavar la importancia de la transición ecológica y de los esfuerzos mundiales para hacer frente al cambio climático. David Tong, director de la campaña global de la industria en el grupo de defensa Oil Change International, declaró: "No es de extrañar que se produzcan afirmaciones engañosas como esta en CERAWeek, porque las empresas de combustibles fósiles son la mayor causa de la crisis climática, y su continua influencia política es el mayor obstáculo para resolverla".
 
Muchos expertos en energía creen que las grandes petroleras no deberían tener un papel tan importante en la transición verde global, dado su importante papel en la producción de emisiones de gases de efecto invernadero. La industria petrolera ha luchado durante mucho tiempo para anular el desarrollo de proyectos de energía verde para su propio beneficio financiero, y parece poco probable que renuncien a sus saludables ingresos de petróleo y gas en favor de una transición verde. La industria petrolera ha luchado contra los gobiernos durante décadas por el desarrollo de tecnologías limpias. Un análisis reciente muestra que la industria presionó a los legisladores para que bloquearan el apoyo a las tecnologías bajas en carbono, como los paneles solares, los automóviles eléctricos y las bombas de calor, ya en la década de 1960.
 
Hay varios desafíos para lograr una transición ecológica global exitosa, y todavía parece estar muy lejos, dada la contribución actual de la energía renovable al suministro mundial de energía. Sin embargo, en la última década se han observado avances significativos en materia de energía renovable y tecnologías limpias, fuertemente respaldados por altos niveles de financiación pública y privada en el sector, que se espera que continúen. Además, si bien la demanda de petróleo y gas está creciendo, se espera que gran parte de esta demanda se desplace hacia alternativas ecológicas a medida que estén disponibles.
 
Por Felicity Bradstock para Oilprice.com