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Cinco conclusiones de la entrevista sobre el precio del petróleo con el secretario de la OPEP - General al-Ghais

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Desde que el otoño pasado estalló la disputa pública sobre los pronósticos a largo plazo entre la principal voz de los productores de petróleo del mundo (la OPEP) y los consumidores (la Agencia Internacional de Energía (AIE), sigue siendo evidente que existe una profunda división entre ellos. Sus informes contrastantes se publicaron en octubre pasado, en las semanas previas a la COP28. 
 
En una entrevista reciente con  Oilprice.com ,  SE Haitham Al Ghais, Secretario General de la OPEP , reafirmó la posición de su organización sobre la demanda de petróleo a largo plazo al tiempo que explicó su perspectiva sobre las emisiones de carbono. 
 
Sus comentarios reflejan una perspectiva muy diferente a la de la AIE sobre variables clave que determinarán gran parte del futuro energético del mundo. 
 
Previsiones suben y bajan 
 
En su informe insignia World Oil Outlook (WOO) del otoño pasado, la OPEP elevó su pronóstico a largo plazo para la demanda mundial de petróleo a su nivel más alto jamás registrado, prediciendo un aumento del 23% a partir de 2022 para alcanzar 116 millones de barriles por día (mb/d) en 2045. Satisfacer esta demanda requerirá 14 billones de dólares en inversiones en el sector petrolero, aproximadamente 610 mil millones de dólares anuales, para 2045. 
 
Casi al mismo tiempo, la AIE, en su World Energy Outlook (WEO), redujo significativamente sus proyecciones a largo plazo y, en sus tres escenarios, hizo la audaz predicción de que la demanda de todos los combustibles fósiles alcanzará su punto máximo en 2030. 
 
Esto provocó una dura reprimenda de la OPEP, que afirmó que tales proyecciones no eran realistas y obstaculizarían la inversión. 
 
Ahora, seis meses después, con el aumento de la demanda de petróleo, gas natural y energías renovables en todo el mundo, parece que la OPEP está ganando la discusión, al menos en el corto plazo. La AIE ha revisado al alza su pronóstico para la demanda de petróleo en 2024. Pero en el largo plazo hasta 2050 –el año objetivo de cero neto– sus perspectivas divergen completamente.
 
Sin embargo, ambos abrazan una transición energética, o al menos reconocen la necesidad de abordar el problema de las emisiones de carbono. 
 
El Secretario General habla sobre el clima
 
En la entrevista,  el Secretario General Al Ghais  mantuvo la posición de que la demanda de petróleo a largo plazo aumentará sustancialmente y también expresó su apoyo a la actual diplomacia climática de la ONU.  
 
"Es... importante enfatizar que la industria petrolera fue proactiva en la COP28, con 52 compañías petroleras que representan el 40 por ciento de la producción mundial de petróleo y gas, incluidas muchas de los países miembros de la OPEP, respaldando la Carta de Descarbonización del Petróleo y el Gas",  dijo. .  
 
“Al hacerlo, se comprometieron a reducir las emisiones de carbono a cero neto para 2050, poner fin a la quema rutinaria para 2030 y frenar las emisiones de metano a casi cero para 2030”.
 
Aunque evitó el término "transición energética", habló de la necesidad de abordar el cambio climático y las emisiones de carbono. 
 
"La Secretaría de la OPEP, que apoya a sus países miembros con investigaciones y datos sobre una variedad de cuestiones clave de la industria del petróleo y la energía, es plenamente consciente de la importancia de las cuestiones climáticas",  dijo a Oilprice.com. 
 
“Después de la COP28, nuestro objetivo debe ser reducir las emisiones –el objetivo central del Acuerdo de París– garantizando al mismo tiempo la seguridad energética y el acceso universal a una energía asequible”.
 
Soluciones técnicas
 
Al Ghais hizo especial hincapié en las soluciones técnicas y mencionó lo que la OPEP considera tecnologías clave. 
 
“Fomentar la innovación tecnológica también seguirá siendo un objetivo clave para la OPEP. En este sentido, nuestros Países Miembros seguirán invirtiendo en eficiencias operativas upstream y downstream; desplegar una amplia experiencia para ayudar aún más a descarbonizar la industria petrolera; y movilizar tecnologías más limpias a escala”.          
"Creemos en un enfoque que incluye todas las tecnologías, razón por la cual nuestros países miembros están invirtiendo en la captura, utilización y almacenamiento de carbono, la captura directa de aire, la economía circular del carbono, así como en otras fuentes de energía, como el hidrógeno, las energías renovables y la nuclear".
 
No hay pico para la gasolina
 
"Cuando analizamos perspectivas y estrategias realistas tanto para el clima como para la energía, lo que el futuro nos muestra es que debemos adoptar todas las formas de energía",  dijo el Secretario General a Oilprice. 
 
“No se trata de elegir una fuente sobre otra, especialmente porque se espera que la demanda de energía aumente un 23% para 2045, debido a que la economía mundial se duplicará en tamaño, la población mundial superará los 9.500 millones y dado que miles de millones aún carecen de acceso a formas básicas de energía”. 
 
El Sr. Al Ghais caracterizó la posición de la OPEP como un enfoque de 'todos los pueblos, todos los combustibles y todas las tecnologías' para garantizar la seguridad energética y al mismo tiempo reducir las emisiones. Luego llegó al meollo del asunto. 
 
"Parece haber algunas perspectivas motivadas ideológicamente, con un marco extremadamente estrecho de los desafíos que tenemos ante nosotros".
 
"Por ejemplo, el escenario neto cero de la AIE es normativo y describe lo que debe suceder para lograr su futuro preespecificado".
 
“Es cierto que las energías renovables –principalmente la solar, la eólica y la geotérmica– se expandirán más rápido que cualquier otra fuente de energía en las próximas décadas, dada su baja base inicial”. 
 
"Sin embargo, los hidrocarburos seguirán siendo necesarios hasta bien entrado el siglo XXI y más allá, y vemos que el petróleo retendrá la mayor proporción de la combinación energética con casi el 30 por ciento, y que la demanda mundial de petróleo aumentará a 116 millones de barriles por día para 2045". 
 
Diferentes perspectivas sobre variables clave
 
Por supuesto, llamar "normativo" a un escenario no es en todos los casos una crítica válida; un escenario no es un pronóstico. Su objetivo es guiar, no necesariamente predecir. 
 
Parece que la OPEP en sus previsiones y la AIE en sus escenarios miran el futuro desde perspectivas opuestas. Están haciendo apuestas opuestas, por así decirlo, sobre variables clave. 
 
La OPEP, en su pronóstico, apuesta a que los vehículos eléctricos y otras formas de transporte libres de carbono no dominarán en los próximos años, que China seguirá dependiendo en gran medida de los combustibles fósiles en su sistema energético, que la demanda de petróleo de la India aumentará constantemente aumento, y que cualquier disminución en la demanda de hidrocarburos en el mundo desarrollado será más que compensada por el aumento de la demanda en el resto. 
 
La AIE, en sus escenarios, hace suposiciones opuestas sobre todos estos. 
 
La agencia proyecta que la demanda mundial de petróleo alcanzará un máximo de 102 millones de barriles por día antes de 2030. La demanda de gas natural también alcanzará su máximo en 2030. 
 
En los tres escenarios de su Perspectiva Energética Mundial 2023, proyecta que la demanda de petróleo disminuirá hasta 2050: a 97,4 mb/d en su 'Escenario de políticas declaradas'; a 54,8 mb/d en su 'Escenario de Promesas Anunciadas'; y a aproximadamente 25 mb/d en su 'Escenario de Emisiones Netas Cero para 2050'. 
 
Proyecta que la energía renovable, principalmente eólica y solar, representará el 50% de la capacidad de generación de electricidad para 2030, frente al 30% actual, mientras que la inversión en energía renovable superará la inversión en proyectos de combustibles fósiles. 
 
La AIE prevé que las ventas de automóviles eléctricos aumentarán considerablemente con una disminución concomitante de la demanda de gasolina para 2050, mientras que la OPEP espera que la demanda de gasolina aumente para 2045. 
 
Mientras tanto, la economía de China evolucionará mientras crece su uso de energía limpia; La AIE prevé una moderación de la tasa de crecimiento de China y una menor demanda futura en las industrias de uso intensivo de energía del país. Y si bien la demanda de petróleo de la India aumentará hasta 2030, su aumento a largo plazo será menor de lo que piensa la OPEP. 
 
Guerra de palabras
 
Es probable que se intensifiquen las perspectivas divergentes y la batalla retórica que las acompaña.  
 
El director ejecutivo de la AIE, Fatih Birol, puede haber disparado sin darse cuenta el primer tiro el verano pasado cuando anticipó el informe WEO, diciendo que el mundo se encuentra ahora en “el comienzo del fin de la era de los combustibles fósiles”. Siguió la reprimenda de la OPEP a los escenarios de la AIE. 
 
Las cosas se calentaron la semana pasada en CERAWeek en Houston, cuando Amin Nasser, director ejecutivo de Saudi Aramco, ofreció cifras de pronóstico similares a las de la OPEP y luego fue más lejos. Nasser menospreció abiertamente el significativo progreso en energías renovables durante las últimas dos décadas, diciendo que se ha hecho poco para reducir las emisiones de carbono a pesar de la enorme inversión, mientras criticaba una transición energética "visiblemente fallida". 
 
Sus comentarios tuvieron el tono de un triunfo sobre un enemigo. Por lo que dijo, parece que la creciente batalla retórica sobre puntos de vista y esperanzas muy diferentes para el futuro de la energía apenas está comenzando a calentarse. 
 
Quizás, en lugar de seguir ese camino, la OPEP y la AIE deberían sentarse y discutir cortésmente sobre las variables clave, exponiendo claramente sus diferentes posiciones, punto por punto. Entonces, podrían guardar silencio y permitir que la gente, los gobiernos y los inversores decidan. 
 
Por Alan Mammoser para Oilprice.com