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Abu Dhabi quiere revolucionar la forma en que se vende el petróleo de Oriente Medio

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 Emirato comenzará a negociar futuros de crudo Murban el 29 de marzo Emirato comenzará a negociar futuros de crudo Murban el 29 de marzoEscondido entre el Golfo de Omán y una escarpada cordillera, el polvoriento puerto de Fujairah no es una base obvia desde la que intentar revolucionar los mercados petroleros de Oriente Medio.
 
Pero el lunes, cuando Abu Dhabi comience a vender contratos de futuros para su petróleo y luego a enviar los barriles desde Fujairah, marcará un cambio agresivo por parte del emirato. Espera cambiar la forma en que se cotiza casi una quinta parte del crudo mundial.
 
Los estados del Golfo Pérsico bombean casi 20 millones de barriles de petróleo al día y Abu Dhabi quiere que los futuros de su grado insignia Murban se conviertan en el principal punto de referencia de la región.Los mayores productores del Golfo, incluidos Arabia Saudita, Irak y los Emiratos Árabes Unidos, de los cuales Abu Dhabi es la capital, tradicionalmente han fijado el precio de sus barriles basándose en puntos de referencia de otras regiones. En su mayoría, han vendido su crudo directamente a refinerías o empresas internacionales con participaciones en sus campos. Fundamentalmente, han impedido que esos clientes revendan el petróleo y se beneficien de las oportunidades de arbitraje que existen en los mercados energéticos.
 
Ahora, Abu Dhabi está eliminando esos obstáculos con el objetivo de abrir su petróleo a los comerciantes financieros y físicos. Los inversores de todo el mundo están pidiendo a gritos materias primas debido a sus altos rendimientos en relación con otros activos y para protegerse contra cualquier aumento de la inflación.
 
Una vez vendido en un intercambio, Murban será enviado por oleoducto a Fujairah, donde los campos desérticos de Abu Dhabi se conectan físicamente con los mercados globales.
 
"Si tiene éxito, y creo que las posibilidades son buenas, los futuros de Murban podrían ser un momento crucial para los precios del crudo en Oriente Medio", dijo Vandana Hari, fundadora de Vanda Insights, con sede en Singapur, que proporciona análisis de petróleo. Si "una parte considerable del crudo de Oriente Medio se comercializa libremente en el mercado al contado", eso podría empujar a otros productores regionales a seguir el ejemplo de Abu Dhabi, dijo.
 
Cavernas de almacenamiento
 
Para ayudar a su causa, Abu Dhabi National Oil Co. , la empresa estatal de energía, está gastando alrededor de $ 900 millones para construir 40 millones de barriles de espacio de almacenamiento en cavernas debajo de las montañas de Fujairah. Eso, y los tanques que Adnoc ya tiene en el puerto, garantizarán que haya suficiente Murban disponible para gestionar cualquier interrupción futura del suministro, dijo Khaled Salmeen, jefe de marketing y comercio de la compañía, a los periodistas este mes.
 
Adnoc puede bombear alrededor de 2 millones de barriles por día de Murban y se ha comprometido a proporcionar al intercambio la mitad de esa cantidad durante el próximo año, en línea o más que el suministro de los principales índices de referencia petroleros de hoy, como Brent y West Texas Intermediate.
 
La liquidez es "fundamental para toda la ecuación", dijo Chris Bake, director de Vitol Group, el mayor operador independiente de petróleo, que respalda el intercambio.
 
Crear un nuevo punto de referencia difícilmente será fácil. A los comerciantes de petróleo no les gustan los cambios, especialmente cuando creen que los mercados ya hacen un buen trabajo al combinar la oferta y la demanda. S&P Global Platts causó revuelo este año después de anunciar que revisaría Dated Brent, el principal precio del crudo del mundo. Se vio obligado a archivar el plan de forma indefinida.
 
Murban también enfrentará competencia a nivel regional. Platts publica evaluaciones de precios del petróleo de Dubai y la Bolsa Mercantil de Dubai negocia futuros para el crudo omaní. Ambos actúan como puntos de referencia para los envíos de Oriente Medio a Asia.
 
Entra Goldman
 
Los beneficios del comercio de Murban, un crudo exportado por primera vez en 1963, merecen el esfuerzo, según Sultan Al Jaber, director ejecutivo de Adnoc. “La transparencia de precios permitirá a nuestros clientes protegerse mejor y gestionar sus riesgos de mercado”, escribió el domingo en The National , un periódico local.
 
 
Abu Dhabi dice que la combinación de un alto suministro, un fácil acceso a los mercados consumidores de petróleo de Fujairah y la ausencia de restricciones comerciales atraerán a muchos compradores a su intercambio. Philippe Khoury, un exbanquero de energía de HSBC Holdings Plc que Adnoc contrató en 2018 para desarrollar sus operaciones comerciales, dijo que Murban podría incluso competir con Brent y WTI.
 
La plataforma de futuros estará a cargo de Intercontinental Exchange Inc., con sede en Atlanta, y se llamará ICE Futures Abu Dhabi. La semana pasada, ICE aprobó a Goldman Sachs Group Inc., Citigroup Inc. y otros 22 bancos y corredores como miembros de la bolsa.
 
Ambición más amplia
 
El plan de Adnoc subraya la ambición más amplia de los EAU de monetizar sus recursos de hidrocarburos más rápido en caso de que la demanda de petróleo comience a reducirse con el cambio global hacia una energía más verde. El país apunta a aumentar la capacidad de producción de alrededor de 4 millones de barriles por día ahora a 5 millones para 2030, lo que lo convertiría en el mayor productor de la OPEP después de Arabia Saudita.
 
El intercambio de Murban y el aumento de la capacidad podrían aumentar la tensión dentro de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, según Hari de Vanda Insights. Los estados del Golfo dominan el cartel y tienden a valorar la unidad. También comenzaron recortes de producción sin precedentes el año pasado para impulsar los precios a medida que se propagaba la pandemia de coronavirus.
 
Aún así, los Emiratos Árabes Unidos dicen que los futuros de Murban no afectarán a la OPEP ni a su capacidad para estabilizar los precios del petróleo.
 
"Definitivamente esperamos " que otros productores regionales adopten a Murban como punto de referencia para su propio crudo, dijo Khoury de Adnoc este mes en el Foro Fujairah Bunkering & Fuel Oil.
 
 
Por Anthony Di Paola
 
BLOOMBERG.COM
 

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