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Europa necesita de Nord Stream 2 más de lo que le gusta admitir

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Cuando comenzó la construcción del segundo gasoducto Nord Stream que iba a duplicar el volumen de barcos de gas natural a Europa, la mayoría a Alemania, la Unión Europea no perdió tiempo en expresar su oposición a más gas ruso.
 
Liderada por Ucrania, que teme las pérdidas en las tarifas de tránsito que traería el Nord Stream 2, y los Estados bálticos y Polonia, que ya dependen demasiado del suministro de gas ruso, esta oposición dio lugar a batallas legales y amenazas de sanciones si Rusia "intenta utilizar el oleoducto como arma contra otros países ”, según la canciller alemana, Angela Merkel.
 
El proyecto también atrajo la atención del nuevo gigante mundial de las exportaciones de gas, Estados Unidos, para el cual el mercado europeo es uno de los más lucrativos gracias a su deseo repetidamente declarado de diversificar las fuentes de suministro de gas.
 
Estados Unidos impuso sanciones a los participantes rusos en Nord Stream 2 y también amenazó a sus socios de Europa occidental con sanciones. Alemania se opuso a esto, por lo que Nord Stream 2 ha procedido y ahora está a punto de completarse. Y, sin embargo, Europa se enfrenta a una crisis de gas este invierno y está ansiosa por ver Nord Stream 2 en vivo.
 
A principios de este año, cuando Gazprom cumplió con sus entregas de gas a Europa por contratos a largo plazo, no fue suficiente para llenar el almacenamiento vacío de Europa y prepararlo para el invierno. Ucrania aprovechó de inmediato la oportunidad para acusar a Moscú de "chantaje", pero la UE, en una medida inusual, no estuvo de acuerdo.
 
“No había indicios de un comportamiento específico por cualquiera de nuestros proveedores para hacer subir los precios”, un funcionario de la CE dijo al Financial Times en julio. “La situación actual es un reflejo de la dinámica del mercado global. Todas las regiones de la UE ahora tienen acceso a más de una fuente de gas, por lo que son menos vulnerables a las restricciones de suministro provenientes de un proveedor individual ”, agregó.
 
Es una relación de amor-odio del tipo más puro. Europa ha estado desesperada por diversificar sus proveedores de gas, pero la única diversificación que ha logrado es a través del gas natural licuado y el Gasoducto Trans-Adriático , que en el momento de su puesta en funcionamiento, el año pasado, tenía años de retraso.
 
Sin embargo, el TAP, que transporta gas azerí, tiene solo una quinta parte de la capacidad que tiene cualquiera de las tuberías Nord Stream: puede mover 10 mil millones de metros cúbicos al año, lo que equivale al 2 por ciento del consumo de gas de Europa. Además, la mayor parte del gas que TAP trae a Europa va a Italia. La tubería podría ampliarse, pero esto es en el futuro.
 
Mientras tanto, Europa se enfrenta a una escasez de gas que llevó a un ejecutivo de Centrica del Reino Unido, la empresa de servicios públicos propietaria de British Gas, a advertir que los británicos enfrentan facturas de electricidad más altas este invierno y que algunas empresas podrían verse obligadas a frenar la actividad, no solo en el Reino Unido. pero también en Europa.
 
“No habíamos visto una situación de precios como esta antes. Si no puede atraer la oferta, la única alternativa es reducir la demanda para equilibrar el mercado ”, dijo Cassim Mangerah al FT a principios de este mes. “Si vemos una escasez de oferta este invierno, la otra forma de equilibrar el mercado es a través de la actividad económica. Si los precios son realmente altos, es posible que algunas empresas que dependen del gas en el Reino Unido y Europa simplemente decidan no producir ".
 
Mientras tanto, Ucrania todavía está pidiendo a Europa que detenga el Nord Stream 2 a pesar de las garantías de la canciller Merkel personalmente de que no permitiría que Gazprom prive a Ucrania de las tarifas de tránsito que recibe ahora por el gas ruso que envía a través de otros gasoductos a Europa.
 
Entonces, Europa resiente el gas ruso por la influencia que le da a un país que la UE considera hostil, por decirlo suavemente, pero al mismo tiempo, tiene cada vez más sed de gas debido a un prolongado invierno el año pasado que agotó sus reservas. Desafortunadamente, ese invierno fue seguido por un verano asiático ajetreado en el que los cargamentos de GNL se desviaron de Europa a Asia porque los compradores asiáticos estaban dispuestos a pagar precios más altos. Y aquí viene el giro: incluso si los intentos de detener Nord Stream 2 fracasan, la nueva tubería no conducirá a un aumento en las entregas europeas de gas desde Rusia.
 
La razón es simple: cada vez que se inicia la tubería, las entregas planificadas de Gazprom a Europa para el 2021 completo se establecen en 183 mil millones de metros cúbicos. Y con o sin Nord Stream 2, esta cifra se mantendrá sin cambios, dijo la empresa estatal a finales de agosto. La nueva tubería podría enviar 5.600 millones de metros cúbicos adicionales, dijo el jefe del departamento de finanzas de Gazprom durante una llamada de ganancias. Pero esto no hará una gran diferencia.
 
Entonces, ¿Rusia ya está empuñando el arma de gas que la UE y Ucrania han temido durante años? Ese puede ser el caso, según algunos observadores, según un artículo reciente de Vitaly Sokolov de Energy Intelligence. Por otro lado, Gazprom se apega a sus compromisos contractuales a largo plazo con Europa, por lo que sería difícil acusar a la empresa de cortar los suministros deliberadamente. No hay cortes.
 
La canciller Merkel dijo recientemente que en veinticinco años Europa ya no necesitará gas ruso. Eso ciertamente haría que el continente fuera mucho más independiente desde el punto de vista energético y eliminaría un gran dolor de cabeza que mantiene despiertos a los funcionarios en Bruselas por la noche. Mientras suceda.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com
 

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